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Eduardo Hernández Santos: Artista residente cubano

Por Michael Samuels 09F

Cuban Artist-in-Residence Eduardo Hernández Santos >>

Durante más de viente años de fotografía y grabado, el artista habanero Eduardo Hernández Santos ha desafiado la iconografía post-revolucionaria cubana. Sus obras celebran la belleza masculina, examinan el rol de los hombres como victimas del machismo, y discuten abiertamente la homosexualidad y el transgenerismo.

Así no nos sorprende que fuera a parar en Hampshire College.

Santos es el segundo artista residente cubano de Hampshire. El programa de artistas residentes cubanos dura seis semanas, y es financiado por la Fundación Cuba Avante-Garde.

“Ésta fundación está creada por Howard Farber y lleva el nombre de una colección de arte cubano creada por él,” dice Santos. Unas fotos de Santos están incluidas en la colección, juntas con las obras de tres generaciones de artistas cubanos.

Selecciones de las obras de Santos estaban expuestas en Hampshire éste septiembre, en la Mann Gallery del Centro Liebling de Cine, Fotografía y Video. La explosición incluía unos fotos y grabados de toda su carrera, pero Santos nota las limitaciones de lo que él pudo traer. Algunas de sus obras son collages de foto con objetos encontrados – como vidrio roto, plantas secadas, ruedas dentadas, y una hoja de sierra circular. “No pude traer éstas al aeropuerto,” dice. “Activaran las alarmas. Fuera horible.”

Otra obra de Santos, El Muro, ahora está en la colección del Smith College Museum of Art. Está expuesta hasta 20 de noviembre.

Con respecto a su trabajo durante el programa de artista residente, Santos dice que vino con un plan de acción: exponer sus fotos y grabados, hacer una conferencia sobre su obra artística, dar clase sobre la fotografía cubana de los ’60 y ’70, impartir un taller de paper cut para los alumnos de artes plásticas, y producir una obra como parte de su experencia en Hampshire.

Santos le atribuye a Profesora de Cine y Fotografía Jacquelyn Hayden la realización de las gestiones para traerlo a la Universidad. Santos conoció a Hayden, y a Hampshire, a través del programa de Hampshire en Cuba. El programa trae los estudiantes a Cuba y los empareja con escritores, historiadores, artistas y músicos cubanos quienes asesoran a ellos durante la realización de un proyecto independiente.

“El programa buscaba un tutor para un proyecto sobre género que se realizaría en fotografía,” Santos recuerda. El alumno fue Lucas Blair Simpson 03F, quien ahora es fotógrafo profesional.

Santos ha sido tutor de otros tres estudiantes desde Blair. “Además he realizado conferencias sobre arte cubano para todos los alumnos del programa, charlas sobre mi obra artística y consultas individuales sobre diversos proyectos de alumnos,” añade.

RJ Sakai 08F fue el estudiante más reciente de Santos. Sakai describe al artista como guía por la “Habana profunda.”

Ahora que Santos está en Hampshire, sus papeles están invertidos. “Durante todo su tiempo acá, mi rol ha sido reciprocar,” dice Sakai. “De la misma manera en que él intercambió conmigo su entendimiento de Cuba, he estado intercambiando con él mi entendimiento de ésta cultura.”

Cuban Artist-in-Residence Eduardo Hernández SantosSakai nota también la reciprocidad más general del programa de artistas residentes cubanos. “La residencia hace el programa de Hampshire en Cuba un intercambio de verdad,” dice.

En el medio de octubre, Santos regresará a la Academia Nacional de Bellas Artes San Alejandro. La academia habanera es la segunda escuela de arte más antigua en las Americas, y Santos es profesor y ex-alumno de ella.

“No creo que mi estilo de enseñar cambie,” dice. Sin embargo, “quizás incorporé nuevas ideas o formas enriquecidas de mi experiencia en Hampshire.”

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