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El programa Hampshire College en La Habana adopta las humanidades digitales para crear una experiencia de inmersión virtual dinámica

Traducción al español por Roberto García Suárez.

 

Roberto García Suárez and students from La Habana Virtual connect > via What’s App.

Traducción al español por Roberto García Suárez


A principios del otoño de 2020, la profesora de Literatura y Estudios Culturales de Estados Unidos, Michele Hardesty, se dio cuenta de que el programa de estudios de Hampshire College en La Habana, tal como había existido en los últimos 22 años, tendría que reinventarse.

Debido a las restricciones de viaje ocasionadas por la pandemia de la COVID-19, el programa de Hampshire College, uno de lo programas norteamericanos de estudios en el exterior de nivel universitario de mayor duración en Cuba, no podría llevarse a cabo de manera presencial.

Con el objetivo de mantener activo el intercambio intelectual y ayudar a los socios cubanos, Hardesty y el colaborador de Hampshire en La Habana, Roberto García Suárez convirtieron el curso de enero en un seminario de inmersión que aprovechó el poder de las humanidades digitales para unir la distancia física y crear una experiencia cultural dinámica.

Para perfilar los puntos de vista críticos, históricos y descolonizadores, previo al inicio del seminario, Hardesty y García Suárez unieron esfuerzos para producir una serie de entrevistas en video con intelectuales, educadores, activistas, cineastas y artistas que viven y trabajan en Cuba. Los cortometrajes incluyen al primer chef cubano en ganar una estrella Michelin, Alberto González, dueño de la panedería Salchipizza, y a la poeta Georgina Herrera, entre otros. El seminario virtual La Habana Virtual / Virtual Havana de tres semanas de duración se llevó a cabo completamente en español conversacional y utilizó los videos y otras lecturas para abordar el pasado y el presente de Cuba, y en especial su capital, La Habana, y la vida y la cultura durante la COVID-19. Los estudiantes usaron Zoom y What’sApp para conversar a profundidad con los participantes sobre estos y otros temas.

A lo largo del seminario, los estudiantes contaron con un marco crítico para comprender Cuba en un contexto histórico a través de diversas presentaciones, conversaciones y proyectos. Como colofón de este proyecto colectivo, los estudiantes colaboraron con los socios comunitarios en Cuba para utilizar los videos y crear un mapa digital de La Habana valiéndose de la aplicación Storymap. Además, la clase organizó un evento de artes virtuales que reunió a exalumnos del programa, y a amigos y colaboradores cubanos.

Aunque el plan futuro para el programa Hampshire en La Habana es volver a su forma presencial, el seminario La Habana Virtual / Virtual Havana se ofrecerá nuevamente como parte del semestre de primavera 2022, y estará a disposición de los estudiantes de los cinco colegios y si el espacio lo permitiese, a los estudiantes de otros colegios y universidades. Hardesty siente que hay mucho de la experiencia virtual que se puede incorporar a clases futuras.

“Las humanidades digitales nos dieron herramientas para hacer un trabajo realmente rico que proporcionó ayuda mutua a nuestros socios en Cuba y creó una experiencia que quizás de otra manera no hubiéramos experimentado”, dijo.

Hardesty, García Suárez y los colaboradores Roberto Zurbano (cuyo video puede verse a continuación) y Diarenis Calderon Tartabull harán una presentación sobre el seminario La Habana Virtual / Virtual Havana en la próxima Conferencia de la Asociación de Estudios del Caribe.

La profesora Hardesty ha sido miembro del programa Hampshire en La Habana desde 2012 y fue profesora residente en La Habana durante el semestre de primavera de 2015 y 2019.
 

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